游戲真的能當「處方藥」使了

游戲

06-20 10:48

幾天前,美國食品藥品監督管理局,也就是大名鼎鼎的 FDA,全世界最權威的藥品審核機構,通過了一項從未有過先例的醫療認證:他們批準了一款電子游戲為處方藥,從此之后,醫生可以將這款游戲當做藥物開在處方里。

▲ FDA 官網文章

這款游戲,或者說這個藥,名為 EndeavorRx,這個詞的前半部分 Endeavor 是「奮進、努力」的意思,后綴的 Rx 則是處方這個詞在醫學上的常用簡寫形式,據說是來自拉丁語的 Recipe 一詞。如果直譯成中文,可以叫「奮進處方」。

具體來說,EndeavorRx 是這樣的一款游戲:

這看上去就是一個再常見不過的休閑賽車游戲,玩家控制角色開著小艇在賽道上前進,盡可能吃到加分的藍色光環。在其他視頻中,還有需要玩家躲避的病毒狀物體和一些地圖障礙,比如火山地圖的賽道上就會噴出火焰。

那么 EndeavorRx 是用來治療什么疾病的呢?據 FDA 方面說,它可以改善使用者(玩家)的注意力功能,適用于 8 到 12 歲之間有注意力不集中或合并型注意力缺陷渙散障礙的兒童患者,后面這個拗口的合并型病癥,其實就是 ADHD,或者更通俗點,多動癥

多動癥是最常見的兒童精神障礙,有 5%~7% 的兒童發病率(也有標準稱是 1% 到 2%)。2015 年的數據指出全球有 5000 多萬名多動癥患者。

▲ 2015 年全球疾病負擔研究(GBD)的各年齡段多動癥發病率,左側為女性,右側為男性

但人們至今還沒有搞明白多動癥的具體發病機理,只知道和遺傳因素有很大關系。因此多動癥的治療一直是個難題,很多相關藥物有明顯的副作用和成癮性,曾經被廣泛報道過的讓不少高考生成癮的「聰明藥」,就包括用于治療多動癥的利他林和專注達

▲ 利他林在 2010 年前后就在國內停產了

更多的多動癥患者會選擇用行為療法控制自己,比如找個興趣愛好、多運動、充足睡眠,但兒童很難有執行這些療法的自控力,EndeavorRx 正是為了這些兒童患者而開發出來的。

因此這款游戲有很明顯的兒童風格:色彩鮮艷,玩法簡單,在得分后配有「Awesome」、「Amazing」等音效。不過據開發這款游戲的 Akili Interactive 工作室說,游戲中的很多設計并不只是為了吸引孩子玩,還有精神科學方面的考慮,色彩的搭配、游戲內形象的設計,都是經過反復測試的。

EndeavorRx 雖然是被當做藥物開發,但它仍然有諸多現代電子游戲該有的元素:任務系統和貨幣體系,達成一定成就后還可以解鎖新人物。

▲ EndeavorRx 的任務系統會獎勵金幣

更多的東西隱藏在玩家看不到的地方。2016 年,Akili Interactive 工作室的 CEO 在一次采訪里提到,這款游戲(當時還叫 Project Evo)會根據玩家的進展來實時調節游戲難度,通過不同難度下玩家的表現搞清楚玩家的認知缺陷到底在哪里。正常的游戲只要能運行就夠了,而用來治病的游戲背后有一整套分析算法在運作,「每秒能分析 65 項數據」。

▲ EndeavorRx 的前身 Project Evo

在用電子游戲治療疾病這條路上,Akili Interactive 工作室已經走了近 10 年時間。這家公司 2011 年創立于波士頓,在過去十年里也有好幾次因為「用游戲治病」而出現在大眾的視野里,2014 年他們和著名的制藥公司輝瑞合作,研發用于阿爾茨海默癥初期診斷的游戲,后來還開發過治療重度抑郁癥的游戲醫療設備。

▲ Akili 開發來治療抑郁癥的 AKL-T03 設備

這些事在中文互聯網有過不少報道,但都沒有這次的獲批 FDA 處方藥這么石破天驚。實際上治療多動癥本來就是 Akili 最開始創立的目的,游戲的原型在 2014 年前后就已經做好了,他們當時就說要向 FDA 提出申請,直到 6 年后才得償所愿。

▲ Akili 的宗旨不是開發游戲,而是開發「數字藥品」

EndeavorRx 在 FDA 官網文章中的說法是「第一個基于游戲的數字療法」,但其實這 6 年里涌現過很多游戲,都試圖聲稱自己能治病。遠的有 2008 年的 NeuroRacer,一款在路上開車并對指示牌做出反應的游戲,近的有現在還能在谷歌商店下載的頭腦體操軟件 Lumosity。

▲ 2008 年的 NeuroRacer

做游戲不是難事,聲稱它能治病也很簡單,麻煩之處在于,現代醫學基本上是循證的,也就是說,想證明這些游戲真的有效,必須有雙盲測試、臨床證據等等,才能稱得上一種可靠的藥物。

很少有游戲真的能通過現代醫學的檢測,證明自己確有醫用價值。NeuroRacer 現在已經被普遍認為更偏向心理學領域,在開發者宣稱的「活躍腦部神經」上效果很可疑;而 Lumosity 更是因為沒有科學依據卻宣稱能「防止記憶減退、癡呆」被罰款 200 萬美元。

▲ Lumosity 就是個益智小游戲合集

這種事發生得多了,從藥監部門到投資公司,都對「游戲治病」這件事心存疑慮。

也正是因此,這次 EndeavorRx 獲批處方藥物才更顯難得。EndeavorRx 在 857 位患者身上進行了每周 5 天、連續 4 周的臨床雙盲測試,最后得出的結論是「對兒童多動癥有顯著改善效果,同時將不良事件的發生率降至最低,副作用有偶爾的頭痛和沮喪,但不建議用它完全替代現有的治療手段」。

▲ 對照實驗的結果統計圖

相關論文發表在《柳葉刀》雜志的數字健康板塊,論文標題是《一種積極降低兒童多動癥嚴重程度的新型數字干預:一項隨機對照試驗》(A novel digital intervention for actively reducing severity of paediatric ADHD (STARS-ADHD): a randomised controlled trial)。

EndeavorRx 不能完全替代藥物治療,這也是預料之中,對絕大多數疾病而言,藥物都是最好的治療手段,游戲治療的優勢在于兒童更能接受,沒有生理成癮性,長期成本也更低——只需要有一臺 iPad、iPhone 或者 Mac 設備,就可以下載游戲進行治療。

這款藥用游戲目前還沒有安卓或者 PC 版本,可能是因為蘋果的各設備在人體健康方面的傳感器更多也更標準化。

游戲剛剛通過 FDA 審批,還沒有開始正式銷售,只能通過申請來進行免費試用。據說申請者已經排成了長隊,4 月份的申請都還沒處理完,更何況 EndeavorRx 還沒有漢化,對孩子的英文水平有一定的要求,國內的多動癥患者暫時沒辦法試一試它的療效了。

不過 EndeavorRx 對包括國內游戲業在內的整個游戲產業,都有更大的意義。

近年來,游戲玩家們越來越反感「游戲對 XXX 有益」的說法了。

曾經這種說法是很受玩家們歡迎的,人人都希望自己喜歡的東西有更大的價值。但很多時候這種希望會被利用,結果誕生了一些四不像游戲。我們去年就報道過一個美國政府做的戒煙游戲,由于太過粗制濫造,被玩家嘲諷「這游戲想對抗癌癥,可它自己就是癌癥」。

▲ 那款戒煙游戲的 Windows 商店評論

結果就是,玩家們干脆再也不想買「游戲有益說」的帳了。現在主流的玩家輿論是:「游戲就是個娛樂,不必有什么高大上的價值」,算是對之前那些敷衍和欺騙的一種反抗。

這種話說起來是很痛快的,徹底駁斥了一直以來「游戲有什么用」的觀點。但痛快的話不一定完全符合事實,游戲可以「不必」有用,但確實又在很多方面有超脫于娛樂之外的用處。

這次的游戲處方藥就是一個明證。此前我們還報道過 《堡壘之夜》舉辦的游戲內演唱會,在疫情期間仍然讓 1200 萬人享受到了和線下演唱會完全不同的視聽盛宴,這種虛擬場景的運用固然也是娛樂,但很多人都能看出其中的廣泛前景。

實際上我剛剛進入游研社時也寫了不少關于「游戲用于科研、醫療」的報道,后來就不太想寫了,因為覺得這些東西好像有用,但也沒得到科學證實,有時就會懷疑游戲到底有沒有娛樂之外的作用。

這次 FDA 批準游戲作為處方藥,讓我看到了一些切實的希望。游戲不必非有什么用處,但是也沒必要抗拒「游戲對社會、人類有用」的可能性,作為和游戲關系最近的玩家,應該對游戲更有信心,也抱有更多的期待。

本文來自微信公眾號「游戲研究社」(ID:yysaag),作者魚人蹦蹦,愛范兒經授權發布。

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